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A Bíblia e a poda de flores

As palavras da Bíblia podem parecer-se às flores cortadas. As palavras de Jesus, e também as leis de Moisés, podem ser escolhidas seletivamente e organizadas para servir as intenções temporárias e a satisfação de qualquer pessoa. Mas, uma vez que as palavras são podadas das hastes e raízes da história que estão contando, elas começam a perder o significado como…

Quem ou o quê mudou?

Malaquias, o último profeta das Escrituras hebraicas, citou Deus dizendo: “Porque eu, o Senhor, não mudo…” (3:6).

Entretanto, através dos séculos, muitos perceberam que, em algum lugar entre o Antigo e o Novo Testamento, o Deus da Bíblia parece ter mudado. Em vez de enviar guerra, enchentes, fogo e pragas, as páginas iniciais do Novo Testamento descrevem um Pai que enviou…

Por que compartilhar a nossa fé pode ser difícil

Alguns seguidores de Cristo parecem achar natural compartilhar a sua fé com outras pessoas. Conversas normais, mesmo com pessoas desconhecidas, tornam-se encontros espirituais. Eles anteveem os obstáculos ao longo do caminho, respondem gentilmente as objeções e muitas vezes têm uma história que termina com mais um coração transformado.

Do lado de fora, muitos de nós invejamos tais pessoas. Gostaríamos de…

Uma fé que funciona

A fé e as obras podem existir separadamente?

Os autores do Novo Testamento parecem estar tão preocupados em responder esta pergunta que algumas vezes dão a impressão de se contradizerem.

Em alguns textos, por exemplo, o apóstolo Paulo se esforça ao máximo para enfatizar que a salvação é exclusivamente pela fé sem qualquer vestígio ou traço de esforço humano (Tito…

Deus em Julgamento

Após sobreviver aos horrores dos campos de concentração nazistas, Elie Wiesel escreveu o romance The Trial of God (O Julgamento de Deus). Refletindo sua própria crise de fé, Wiesel criou um personagem que acusa Deus de “hostilidade, crueldade e indiferença” por, silenciosamente, voltar as costas ao Seu povo em tempos de necessidade. Nesta trama, o único que vem em defesa…

Punindo-nos

Por que nos punimos por erros passados que lamentamos ter feito, após crermos que Deus já nos perdoou? Essa pergunta permanecer em minha mente após conversar com alguém que chamarei de TC. Ele disse que estava se recuperando de vários vícios, e algumas vezes afirmou: “Meu problema era perdoar a mim mesmo. Achei muito mais fácil acreditar que Deus tinha…

Pensando sobre rampas escorregadias

A maioria de nós sabe o que significa encontrar-se num telhado muito inclinado ou numa outra inclinação de barro, gelo ou pedras soltas muito íngremes.

Então, quando alguém usa o argumento do “solo escorregadio” para prevenir contra erros de conduta numa direção perigosa, fazemos mais do que apenas compreender a advertência. Sentimos a emoção de uma decisão que poderia repentinamente…

Um por todos

Em novembro de 1947, Harry S. Truman, o trigésimo terceiro presidente dos Estados Unidos da América, tentou influenciar para que uma resolução da Organização das Nações Unidas dividisse a Palestina em dois países: judeu e árabe.

Truman, posteriormente, expressou sua convicção no renascimento do Estado de Israel dizendo: “Creio que Israel tem um futuro glorioso por vir? não apenas [como]…

A sabedoria do encantador de cachorros

Em todo o mundo, milhares de telespectadores assistem ao programa de TV, no qual um treinador de cães chamado Cesar Millan, conhecido também como “encantador de cachorros” consegue não só reabilitar cães difíceis, mas o faz com uma tranquilidade que muitas vezes deixa o proprietário do animal espantado.

Seja o cachorro excessivamente agressivo, agitado ou medroso, Millan parece saber falar…

Orar em nome de Jesus

Algumas horas antes de morrer, Jesus prometeu a Seus discípulos: “Se me pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei” (João 14:14).Dois mil anos depois, essas palavras continuam a ecoar em todo o mundo. Milhares de nós terminaremos nossas orações hoje “em nome de Jesus.”

E quanto à promessa? Se nos consideramos cristãos, provavelmente diremos que oramos em nome…

Leis da colheita

Um amigo meu usa uma figura de linguagem para contar a história do seu casamento.

Por ter perdido a confiança e o carinho de sua mulher, disse que começou a mostrar pequenos atos de bondade como se estivesse plantando sementes em solo improdutivo.

Ainda que não existam fórmulas para assegurar resultados nos relacionamentos, a história do meu amigo é o…

A Influência da Intercessão

Vez por outra, em minhas reflexões, me questiono se alguém está orando por mim. Às vezes, sinto isso ao acordar pensando em uma canção sem qualquer motivo aparente. Em outros momentos, percebo a presença e a bondade de Deus inesperadamente surgindo em minha vida.

Em tais momentos surpreendo-me por eles desconcertarem os meus sentimentos. Em parte sinto-me grato por pensar que…