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Qual é a sua reputação?

Eduardo era o maior e mais barulhento líder de torcida nos eventos esportivos locais. Antes de adoecer ele tinha 1,80 m de altura e pesava 131 quilos. Sua torcida gritando: “Azul!” (a cor da escola) entre a multidão e os doces distribuídos em festas escolares eram lendários e lhe garantiam o apelido de “Grande Azul”.

Mantenha-se firme

Harriet Tubman foi uma das grandes heroínas norte-americanas do século 19. Ela demonstrou notável coragem ao conduzir mais de 300 companheiros escravos à liberdade, depois de ela mesma ter escapado da escravidão, cruzando território livre ao norte dos Estados Unidos. Não satisfeita em apenas desfrutar de sua liberdade, ela voltou 19 vezes aos estados escravagistas para resgatar amigos, família e estranhos à liberdade, muitas vezes guiando-os na travessia a pé até o vizinho Canadá.

Esperando por uma bênção

Um restaurante popular serve uma sopa, cujo caldo é reabastecido com ingredientes frescos a cada manhã há 45 anos. A tradição do “ensopado perpétuo” é medieval. Assim como o sabor de algumas “sobras” melhora depois de passados alguns dias, o lento cozimento produz sabores únicos. O restaurante é premiado por servir a sopa mais deliciosa da Tailândia.

Podada para frutificar

Quando uma abelha pousou sobre a sálvia russa, maravilhei-me com os ramos exuberantes e coloridos do arbusto. As flores azuis brilhantes e as abelhas atraíram meus olhos de igual modo. No entanto, no outono anterior, cheguei a duvidar que floresceriam novamente. Quando os meus sogros cortaram essa erva perene até o toco, presumi que tinham decidido livrar-se dela. Mas agora eu testemunhava o radiante resultado daquela poda que antes me parecera brutal.

A felicidade segundo Jesus

Surpreendi-me ao descobrir que a ONU divulga um relatório anual com o ranking da felicidade dos países. Sempre imaginei que a felicidade fosse imensurável e independesse de critérios lógicos. Os critérios utilizados para essa medição se relacionam a: sucesso econômico, expectativa elevada de vida, apoio social, lazer, liberdade de ação, sensação de generosidade e percepção ou não de corrupção. No geral, parecem mostrar que país rico é país feliz. Porém, a realidade e a Bíblia mostram algo muito diferente.

Um futuro com perdão

A África do Sul (1994) fez a transição do governo de segregação racial à democracia, e teve que lidar com os crimes cometidos sob o regime de segregação. Seus líderes não podiam ignorar o passado, porém a punição severa aprofundaria as feridas do país. Desmond Tutu, primeiro arcebispo anglicano negro do país, escreveu em O livro do perdão (Ed. Valentina, 2014): “Poderíamos muito bem ter feito justiça retributiva, e teríamos um país em cinzas”.

Revestindo-se de coragem

André vive num país fechado ao evangelho. Quando lhe perguntei sobre como ele mantém sua fé em segredo, disse-me que não a mantém. Ele usa uma divisa que identifica a sua igreja e, sempre que é preso, diz aos policiais que “eles também precisam de Jesus”. André é corajoso porque conhece Quem está com ele.

Sem fôlego

Certa loja tem um grande botão verde e, se nenhum assistente estiver presente, você aperta o botão que inicia um temporizador. Se você não for atendido em um minuto, terá desconto na compra. Gostamos de ser o cliente nesse cenário. Mas a demanda por serviço rápido muitas vezes tem preço alto. Muitos dentre nós nos sentimos apressados, trabalhamos longas horas, verificamos e-mails várias vezes ao dia, sentimo-nos pressionados a cumprir prazos cada vez mais apertados. A tática de atendimento ao cliente dessa loja infiltrou-se em nossa vida, criando a cultura da pressa.

Uma corrente poderosa

Vendo as exposições sobre a dura escravidão e suas consequências, agradeci por estar na sala do Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana, em Washington, DC. Naquela sala com paredes de vidro de bronze translúcidos, a água parecia chuva descendo do teto à piscina.

Livres de fato

Passaram-se 20 longos anos antes de o jornalista John McCarthy, refém por 5 anos, durante a Guerra Civil do Líbano, encontrar o negociador de sua libertação. Ao conhecê-lo, ele disse ao enviado da ONU, Giandomenico Picco: “Obrigado por minha liberdade!”. Suas palavras foram sinceras e valiosas porque Picco arriscou a vida durante as perigosas negociações para garantir a liberdade de McCarthy e dos demais reféns.

Um problema dentro

Alguns anos atrás, um pica-pau começou a bater no tapume da nossa casa. Pensamos que o problema era apenas externo. Meu filho e eu subimos por uma escada até o sótão e fomos pegos de surpresa por um pássaro voando. O problema era pior do que suspeitávamos: estava dentro da nossa casa.

Efeito cascata

A pequena faculdade bíblica ao norte de Gana não parecia impressionante. No entanto, Bob Hayes dedicou sua vida àqueles alunos. Deu-lhes papéis de liderança e os encorajou a pregar e ensinar. Hayes já faleceu, e dezenas de igrejas prósperas, escolas e mais dois institutos bíblicos surgiram em Gana, iniciados por pessoas formadas naquela humilde escola.