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O coração da igreja

O que faz uma igreja ter sucesso? Um grande número de pessoas reunidas no domingo? O orçamento multimilionário? A construção moderna?

Árvore x urso

Não é muito comum a polícia interferir numa luta entre um urso e uma árvore. A briga começou com um insulto malicioso e um choque acidental. Repentinamente, o urso falou e a árvore respondeu! Logo vi que era um homem numa fantasia de urso brigando com alguém fantasiado de árvore. A polícia teve que apartar os dois.

Entrega especial

Quando recebemos uma entrega especial à porta da nossa casa, isso geralmente significa que é uma encomenda muito importante. Segundo muitos estudiosos da Bíblia, Febe foi quem entregou pessoalmente uma carta de imenso valor à igreja em Roma — uma obra-prima de inspiração doutrinária, do apóstolo Paulo. Essa obra destaca como a humanidade perdida e pecaminosa pode encontrar a redenção por meio da fé na morte e ressurreição de Jesus Cristo.

Capaz de esquecer?

Num dia frio e sombrio, participei do funeral de um amigo e ao lembrarmos as virtudes do falecido, a viúva começou a soluçar em voz alta. Nesse ponto, o pastor lhe disse algo aparentemente estranho para consolá-la: “Tudo bem. Um dia você vai esquecer.”

Reforma

Em 2001, o evangelista britânico J. John falou em Liverpool, Inglaterra, sobre o 8.º mandamento: “Não furtarás” (Êxodo 20:15; Deuteronômio 5:19). O resultado de sua pregação foi impressionante.

O salto

Durante um jogo de beisebol, no verão de 2006, o jogador C. Crisp fez uma jogada espetacular. Um jogador do outro time rebateu a bola para longe, mas Crisp correu atrás dela. Quando a bola estava para cair no chão, ele se jogou de cabeça. Com seu corpo voando pelo ar, esticou a mão o quanto pôde e conseguiu agarrar aquela bola. Alguns disseram que foi a melhor pegada que já haviam visto.

Sem ostentar direitos

Meu pai era a pessoa mais importante no meu mundo, quando eu era menino. Ele foi um pastor respeitado, um bom pregador e um líder amável e gentil. Seus dons foram reconhecidos por diversas comissões onde serviu. Foi condecorado por seu serviço para Cristo, com o título de doutor honoris causa. As pessoas muitas vezes diziam: “Oh, você é filho de Joe Stowell” ou me apresentavam como “o filho do Dr. Stowell”. Eu me orgulhava de meu pai e ficava tão satisfeito em ser seu filho que por diversos anos, ser conhecido como seu filho, era a minha fonte de valorização.

Mantenha o fogo aceso

Os aquecedores modernos são usados para esquentar as casas em climas frios. Mas nos tempos passados, o fogo era cuidadosamente supervisionado e o suprimento de combustível era monitorado atentamente. Ficar sem ele poderia ser fatal.

Lições de Jonas

A história de Jonas é uma das mais discutidas e um dos relatos mais fascinantes da Bíblia. Mas de todos os debates, uma coisa é certa: Jonas fez uma séria análise de alma naquele malcheiroso hotel subaquático.

Carta de papai

Alguns meses antes de falecer de câncer, meu pai me escreveu uma carta, na qual dizia: “Jamais penso em você sem fazer uma pequena oração por sua vida e sucesso. Eu o conheço, e sei o que está em seu interior. Estou seguro de que entendo seus objetivos, a sua maneira de escrever e a mensagem que você quer transmitir. Fique firme nisso e que o Senhor o abençoe. Estou tão orgulhoso e grato que Deus me permitiu ser o seu pai.” Essa carta é um dos maiores presentes que meu pai me deu.

Som das sirenes

Enquanto eu assistia um jogo de futebol no colégio do meu filho, a tarde relativamente calma e normal de setembro foi interrompida pelo som alarmante das sirenes. Aquele ruído estridente parecia fora de contexto num momento de tanto prazer. Geralmente uma sirene significa que “alguém está indo para a emergência” ou “alguém está indo para a prisão”. E é verdade. Em qualquer um dos casos, o dia da pessoa que estiver envolvida com aquele som — talvez até mesmo algum funcionário da polícia civil ou do resgate — tenha simplesmente piorado.

Madame Curie

Madame Marie Curie é pioneira no estudo da radioatividade e assegurou o seu lugar na história. Em 1903, ela foi a primeira mulher a ganhar o Prêmio Nobel de Física. Depois, em 1911, a estudiosa recebeu um segundo prêmio Nobel, desta vez em química.