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Articles by Xochitl Dixon

A misericórdia de Deus em ação

Enchi-me de raiva quando uma mulher me maltratou, culpou-me e fez fofocas sobre mim. Queria que todos soubessem o que ela havia feito e que ela sofresse como eu sofrera por causa da sua atitude. Fiquei ressentida e senti uma terrível dor de cabeça. Ao orar para que a dor passasse, o Espírito Santo me convenceu. Como eu poderia planejar vingança enquanto implorava a Deus por alívio? Se eu acreditava que Ele cuidaria de mim, por que não confiaria nele para lidar com tal situação? Sabendo que as pessoas que estão sofrendo muitas vezes machucam outras pessoas, pedi a Deus que me ajudasse a perdoá-la e a me esforçar pela reconciliação.

Luz na escuridão

Uma forte tempestade passou por nossa nova cidade, deixando a umidade alta e o céu escuro. Levei o nosso cachorro, Callie, para um passeio à noite. Os crescentes desafios por causa da nossa mudança para outro estado ficaram mais pesados em minha mente. Frustrada com as circunstâncias que se distanciavam de nossas expectativas, andei devagar para deixar Callie cheirar a grama. Ouvi o riacho que corre ao lado de casa e admirei as minúsculas luzes piscando enquanto pairavam sobre as flores silvestres à margem do riacho. Vagalumes.

Deus vale mais

Ferida por alguns cristãos no passado, minha mãe reagiu com raiva quando dediquei minha vida a Jesus. “Agora você vai me julgar?”. Ela desligou o telefone e se recusou a falar comigo por um ano inteiro. Fiquei triste, mas percebi que a comunhão com Deus era mais importante do que um dos meus relacionamentos mais valiosos. Orei por ela toda vez que se recusava a me atender e pedi a Deus que me ajudasse a amá-la ainda mais.

Vamos louvar!

Quando o alarme no telefone de Sheila toca todos os dias às 15h16, ela faz uma pausa para louvar, agradecer a Deus e reconhecer a Sua bondade. Embora ela se comunique com Deus ao longo do dia, Sheila gosta dessa pausa porque isso a ajuda a celebrar o seu relacionamento íntimo com o Senhor. Inspirada por sua alegre devoção, decidi estabelecer um horário específico a cada dia para agradecer a Cristo por Seu sacrifício na cruz e a orar pelos não salvos. Pergunto-me como seria se todos os cristãos parassem para louvá-lo à sua maneira e a orar pelos outros todos os dias?

Nossa razão de alegria

No início do ano letivo, C. J., de 14 anos, descia do ônibus todas as tardes e dançava na calçada. A mãe dele gravou e compartilhou vídeos sobre isso. Ele dançava porque gostava da vida e “de fazer as pessoas felizes” a cada movimento. Um dia, dois coletores de lixo tiraram um tempo do seu horário de trabalho para sapatear, girar e bailar com o garoto que os inspirou. Esse trio demonstrou o poder da alegria sincera e contagiosa.

Fé profundamente enraizada

A árvore conhecida como o Carvalho Santo ao lado da Igreja Presbiteriana de Basking Ridge, em Nova Jersey, EUA, durou mais de 600 anos até ser removida. Em seu auge, os galhos se estendiam espaçosos e a brisa agitava suas folhas. O sol espiava por brechas sopradas pelo vento, criando vislumbres de luz à sombra da cobertura. Seu sistema radicular era magnificente. A raiz principal de um carvalho cresce verticalmente e garante um suprimento confiável de alimento. A partir da raiz principal, as raízes se espalham horizontalmente para fornecer umidade e nutrientes. Esse intrincado sistema radicular geralmente cresce mais forte do que a árvore que suporta e serve como tábua de salvação e âncora para estabilizar o tronco.

Amor para sempre

Anos atrás, meu filho de 4 anos me deu um coração de madeira emoldurado numa placa de metal com a expressão “para sempre” pintada no centro. “Eu te amo para sempre, mamãe”, disse ele. Eu o agradeci com um abraço e disse: “Eu te amo mais”. Esse presente inestimável ainda me assegura do amor infindável de meu filho. Em dias difíceis, Deus usa esse amoroso presente para me confortar e encorajar ao afirmar que sou profundamente amada.

O criador da Lua

Depois que os astronautas pousaram a nave Águia no Mar da Tranquilidade, Neil Armstrong disse: “Este é um pequeno passo para o homem, um salto gigantesco para a humanidade”. Ele foi o primeiro homem a andar na superfície da Lua. Outros o seguiram, incluindo o comandante da última missão da Apolo, Gene Cernan. “Lá estava eu, e você na Terra — dinâmica, avassaladora, e eu senti que a Terra era bonita demais para existir por acidente e que deve haver alguém maior que você e maior do que eu”, disse Cernan. Dessa visão única que tinham no espaço profundo, eles entendiam a sua insignificância comparada à vastidão do Universo.

É hora de orar de novo

Estacionei na garagem e acenei para minha vizinha e sua filha Elizabeth. A garota havia se acostumado com nossas conversas espontâneas que duravam mais do que “poucos minutos” e acabavam em oração. Ela subiu na árvore no centro do jardim, pendurou as pernas num galho e se ocupou enquanto a mãe e eu conversávamos. Depois de um tempo, Elizabeth desceu da árvore e correu até nós. Agarrando nossas mãos, sorriu e quase cantou: “É hora de orar de novo”. Mesmo pequena, ela parecia entender sobre a importância da oração em nossa amizade.

Quando a vida é dura

Física, mental e emocionalmente exausta, reclinei-me na poltrona. Nossa família seguiu a direção de Deus e se mudou para outro estado. Depois que chegamos, nosso carro quebrou e ficamos a pé por dois meses. Enquanto isso, a mobilidade limitada do meu marido após uma inesperada cirurgia nas costas e minha dor crônica complicaram o desfazer as malas. Descobrimos problemas caros com a nossa nova casa que, no entanto, era antiga. Nosso cão idoso sofreu com problemas de saúde. E embora o nosso novo filhote trouxesse grande alegria, criar uma bola peluda de energia foi muito mais trabalhoso do que o esperado. Fiquei cheia de amargura. Como eu deveria manter a fé inabalável enquanto viajava por essa turbulenta estrada cheia de dificuldades?

O maior mistério

Antes de crer em Jesus, ouvi o evangelho, mas lutei com a identidade de Cristo. Como Ele poderia oferecer perdão por meus pecados quando a Bíblia diz que somente Deus pode perdoá-los? Descobri que não estava sozinha em meus questionamentos depois de ler o livro de J. I. Packer Conhecimento de Deus. Packer sugere que, para muitos incrédulos, “a afirmação cristã realmente surpreendente é que Jesus de Nazaré foi Deus feito homem… tão verdadeira e plenamente divino como o fato de Ele ser humano”. Portanto, essa verdade torna a salvação possível.

Entrega secreta

Os lírios, tulipas cor-de-rosa e narcisos amarelos esperavam por Kim à porta de sua casa. Por 7 meses, uma pessoa cristã anônima lhe enviou lindos buquês. Mensalmente eles chegavam com uma nota de encorajamento bíblico e assinada: “com amor, Jesus”. Kim compartilhou as fotos dessas entregas secretas no Facebook. As flores lhe deram a oportunidade de celebrar a bondade de…