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Articles by vernon c. grounds

Continue rumo ao topo

O escritor e alpinista Jon Krakauer estava determinado a alcançar o “teto do mundo”, o cume do Monte Everest. Na árdua escalada em que alguns de seus companheiros morreram, ele perseverou. E alcançou o topo no dia 10 de maio de 1996.

Idoso demais?

Deus tem maneiras ilimitadas para alcançar pessoas. Por isso se você acha que não tem a habilidade de alcançar e ganhar outros para Cristo, pense na sra. Ethel Hatfield, de 76 anos. Ela desejava servir ao Senhor e perguntou ao seu pastor se podia ensinar na Escola Dominical. Ele lhe disse que a achava bem idosa para a tarefa! E ela foi para casa com o coração pesado e decepcionada.

Direto para o céu

Um antigo canto espiritual adverte: “Todos falam do céu mas não vão para lá”, pois lá é o lugar onde Deus habita e onde a Sua presença e glória se manifestam em todo o Seu esplendor. O Senhor tem o direito soberano de determinar quem será aceito lá e sob que condições. Qualquer outra crença sobre o como e o porquê seremos aceitos no céu infelizmente é errônea.

Por que temos valor?

Num discurso de formatura dirigido a uma classe de formandos universitários, um colunista apresentou estatísticas que ajudam a diminuir o nosso orgulho. Ele destacou que “o sol, ao redor do qual a Terra orbita, é uma de talvez 400 bilhões de estrelas da Via Láctea, que é uma galáxia ínfima”. E acrescentou: “Talvez haja 40 bilhões de galáxias no universo [...]. Se todas as estrelas do universo fossem do tamanho da cabeça de um alfinete, elas encheriam um estádio de futebol e ainda transbordariam mais de três bilhões de vezes.”

A caixinha e as joias

Certo pastor usou um episódio triste da vida do escritor britânico, Isaac Watts para fazer uma comparação persuasiva. O reconhecido autor de tantos hinos apaixonou-se por uma jovem muito bonita, Elizabeth Singer. Ela admirava as poesias dele, sua capacidade intelectual e seu espírito — mas, apesar disso, ela não conseguiu superar a aversão pela aparência de Watts.

Luta contra o medo

Em seu livro A Negação da morte, o antropólogo Ernest Becker argumenta que todas as nossas ansiedades e temores estão enraizados em nosso medo da morte. Embora Becker não fosse cristão, seu estudo pode servir como comentário da carta aos Hebreus, que nos diz que em nosso estado natural estamos sujeitos ao medo da morte por toda a vida (2:15).

Horas do entardecer

Se você ainda é jovem e cheio de energia, talvez tenha dificuldades em sentir compaixão pelos sentimentos que afligem muitas pessoas de idade. Mas aqueles que já passaram da metade da jornada da vida e começaram a descer a ladeira do sol poente podem gostar do que Davi disse: “Fui moço e já, agora, sou velho…” (Salmo 37:25). E, como o processo de envelhecer muitas vezes traz consigo dor e perdas, certas pessoas poderiam desejar, em vão, que seus dias de primavera nunca tivessem acabado.

Jesus nos liberta

Talvez, desde os tempos do apóstolo Paulo, ninguém tenha descrito a experiência da escravidão espiritual como o grande teólogo Agostinho (354–430 d.C.). Embora ele tenha sido abençoado com extraordinária inteligência, nos anos da sua juventude, entregou-se à profunda depravação.

Conduza-os para a cruz

Muitas histórias comoventes circularam depois do ataque terrorista as Torres Gêmeas, no dia 11 de setembro de 2001, nos EUA. Nenhuma parece ter um significado espiritual tão grande quanto a do trabalhador Frank Silecchia. Quando estava ajudando a recuperar os corpos das vítimas, Silecchia percebeu duas vigas de aço em formato de cruz, erguida em meio aos escombros.

Onde Deus estava?

Deus estava sadicamente ausente? Foi isso que Robert McClory, professor emérito de jornalismo de uma renomada universidade, perguntou após o furacão Katrina ter devastado a área de Nova Orleans, nos EUA.

Paz interior

Como reagimos às críticas hostis? Se elas nos deixam irados com quem nos critica, precisamos aprender com o pregador Jonathan Edwards (1703–58).

Problemas do coração

Uma das aflições mais comuns que atormenta as pessoas são os problemas cardíacos. Mais do que qualquer outro sofrimento, essa é uma doença que causa a morte prematura.