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Articles by Philip Yancey

A face de Deus


Grande parte da minha carreira de escritor tem girado em torno do problema da dor. Sempre volto às mesmas perguntas, como se estivesse cutucando uma velha ferida que nunca sara. Os leitores de meus livros me escrevem e suas histórias angustiantes dão faces humanas às minhas dúvidas. Lembro-me de um pastor de jovens me telefonando após descobrir que sua esposa e filha estavam morrendo de AIDS devido a uma transfusão de sangue contaminado. Ele perguntou: “Como posso falar ao meu grupo de jovens sobre um Deus amoroso?”


Sou importante?

Em pé na fila do caixa do supermercado local, olho ao redor. Vejo adolescentes com cabeças raspadas e argolas no nariz examinando os salgadinhos; um jovem profissional comprando um filé, alguns aspargos e uma batata doce; uma idosa examinando a qualidade dos pêssegos e morangos. E me pergunto: Deus conhece todas essas pessoas pelo nome? Elas realmente importam para Ele?

Ajudando uns aos outros

“O Corpo de Cristo” é uma expressão misteriosa usada mais de 30 vezes no Novo Testamento. O apóstolo Paulo usou esta expressão especialmente como representação da igreja. Depois que Jesus ascendeu ao céu, Ele entregou Sua missão a homens e mulheres falhos e desajeitados. Ele assumiu o papel de cabeça da Igreja, deixando as tarefas dos braços, pernas, ouvidos, olhos e voz para os discípulos errantes — e para mim e você.

Sem medo

Quase todas as vezes que um anjo aparece na Bíblia, suas primeiras palavras são: “Não temas” (Daniel 10:12,19; Mateus 28:5; Apocalipse 1:17). Não admira. Quando o sobrenatural entra em contato com o planeta Terra, costuma deixar os observadores humanos prostrados e amedrontados. Mas Lucas fala de Deus fazendo uma aparição na Terra de um modo nada assustador. Em Jesus, nascido numa estrebaria e deitado numa manjedoura, Deus encontra um modo de aproximação que não precisamos temer. O que poderia ser menos assustador do que um recém-nascido?

Mantendo a fé

É tentador pensar na fé como uma fórmula mágica. Se você acumular o suficiente, ficará rico, saudável e terá uma vida feliz com respostas automáticas para todas as suas orações. Mas a vida não funciona assim. Como prova, o autor de Hebreus apresenta um lembrete comovente do que constitui a “verdadeira fé”, repassando a vida de alguns gigantes da fé do Antigo Testamento (Hebreus 11).

Rede de segurança

Durante anos, considerei o Sermão do Monte (Mateus 5–7) um modelo para o comportamento humano, um padrão inatingível para qualquer um. Como consegui perder o verdadeiro significado? Jesus não falou aquelas palavras para nos frustrar, mas para nos dizer como Deus é.

Início de Páscoa

A lgo na história da Páscoa sempre me intrigou. Por que Jesus permaneceu com as cicatrizes da Sua crucificação? Ele poderia ter tido qualquer corpo ressuscitado que quisesse; ainda assim, escolheu um identificável principalmente por cicatrizes que poderiam ser vistas e tocadas. Por quê?

Aquiete-se

A nos atrás, eu respondia às cartas dentro de poucas semanas e mantinha meus correspondentes felizes. Depois veio o aparelho de fax e eles pareciam contentes em receber uma resposta dentro de poucos dias. Hoje, com e-mail, mensagens instantâneas e telefones celulares, espera-se uma resposta no mesmo dia!

Começando rio acima

Minha casa fica junto a um riacho, à sombra de uma grande montanha. No degelo da primavera e após as chuvas fortes, o riacho se enche, parecendo um rio. Pessoas já se afogaram nele. Descobri que sua origem fica no topo da montanha. De lá, a neve derretida começa a longa viagem montanha abaixo, unindo-se a outros córregos.

Final feliz

Nesta “trama”, a história da Bíblia termina de modo semelhante ao começo. O relacionamento destruído entre Deus e os seres humanos foi finalmente restaurado e a maldição de Gênesis 3 está revogada. Emprestando imagens do Éden, o livro de Apocalipse retrata um rio e uma árvore da vida (22:1,2). Mas desta vez, uma grande cidade substitui o cenário do jardim — uma cidade repleta de adoradores de Deus. Nenhuma morte ou tristeza jamais escurecerá esse cenário. Quando acordarmos no novo céu e na nova terra, teremos finalmente um final feliz.

De cabeça para baixo

Na Índia eu cultuei a Deus entre pacientes leprosos. A maioria dos avanços da medicina no tratamento da lepra surgiu como resultado de médicos missionários que se dispuseram a viver entre os pacientes e a arriscar-se à exposição à pavorosa doença. Como resultado, desenvolvem-se igrejas na maioria dos grandes centros de lepra. Em Mianmar visitei casas para órfãos aidéticos onde voluntários cristãos tentam substituir a afeição dos pais que a doença já roubou. No Chile e no Peru, visitei os cultos mais avivados no interior de uma penitenciária federal. Entre os simples, os desprezíveis, os oprimidos — os rejeitados deste mundo — o reino de Deus cria raízes.

A Graça Eterna

Arregimentado na Marinha Real, John Newton foi dispensado por insubordinação e voltou-se para trabalhar com o tráfico de escravos. Conhecido por praguejar e blasfemar, Newton trabalhou num navio negreiro durante os dias mais cruéis da escravidão além-mares, finalmente alcançando o posto de capitão.