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Articles by Mart De Haan

História em quadrinhos

Desde 1968, os personagens da história em quadrinhos The Lockhorns trocam grosserias e ironias em sua vida matrimonial. Hoje as tiras são publicadas em mais de 500 jornais, e entretêm milhões de leitores com coisas que o casal diz um ao outro: “Claro que podemos conversar agora. Só não fique em frente da TV.” A esposa, sem deixar de dar respostas ofensivas equivalentes, está pronta para dizer algo assim: “Claro, eu gasto mais do que você ganha, mas tenho confiança em você.”

Chamado dos pássaros

Os pássaros negros Chapim têm um nível surpreendente de complexidade nos ruídos que fazem quando enfrentam situações alarmantes. Os pesquisadores descobriram que eles usam uma frequência alta de alerta para os outros pássaros avisando sobre a comida ou que os predadores estão próximos.

Qual é a razão?

Antigamente, os cientistas pensavam que os vertebrados com a menor expectativa de vida eram os peixes ‘killifish’ de cor turquesa. Esses pequeninos animais aquáticos vivem em lagos onde chove periodicamente, na África equatorial, e precisam completar seu ciclo de vida em 12 semanas, antes que os lagos desapareçam.

Dança das abelhas

Como as abelhas chegam ao néctar? Os cientistas dizem que tudo é questão da dança da “sacudida”. A teoria foi considerada com ceticismo quando apresentada pela primeira vez, por meio do zoólogo e ganhador do Prêmio Nobel, Karl von Frisch, nos anos de 1960. Mas agora, os pesquisadores britânicos usaram pequeninos refletores de radar, colados nas abelhas operárias, para confirmar a teoria de Frisch. Eles confirmaram que a abelha orienta o seu corpo na direção da fonte de comida e usa a intensidade da sua dança para sinalizar a distância às outras abelhas.

Picada do escorpião

Nas Fábulas de Esopo consta a antiga história de um menino que caçava gafanhotos. O rapaz já havia caçado alguns, quando viu um escorpião. Achando que era mais um gafanhoto, esticou sua mão para alcançá-lo. O escorpião mostrou seu ferrão e disse: “Se você tivesse encostado em mim, meu amigo, você teria me perdido, e também todos os seus gafanhotos!”

Sabedoria e internet

Brewster Kahle tem uma visão para a internet, ele sonha com o acesso universal a todo conhecimento humano. Como bibliotecário digital, diretor e cofundador do site archive.org, Kahle acredita que apenas começamos a tocar no vasto potencial da internet para mudar e melhorar o nosso mundo.

Confusão

Ao comparecer à entrevista de trabalho numa rádio, um homem foi confundido, com a autoridade aguardada para a entrevista que iria ao ar dali uns minutos. O produtor desse programa, preocupado com o horário, apressadamente, conduziu o candidato à vaga, desnorteado, ao estúdio de notícias, fixando o microfone na roupa dele.

Irmandade da cruz

Na obra fictícia de J. R. Tolkien, O senhor dos anéis, um simples hobbit de bom coração chamado Frodo Bolseiro recebe uma missão perigosa. Com o grupo denominado “A Irmandade do anel”, ele deve devolver um anel mágico de ouro ao fogo do Monte da Perdição — onde havia sido forjado — para derrotar as forças do mal.

Instinto de rebanho

Perto de uma vila, no lado oriental da Turquia, enquanto os pastores de ovelhas tomavam o seu café da manhã, uma das ovelhas pulou de um penhasco de uns 13 metros, e morreu. Então, enquanto os pastores, abalados, olhavam o que acontecia, o restante do rebanho fez o mesmo. Ao todo, 1.500 ovelhas, descuidadas, despencaram penhasco abaixo. A única boa-nova foi que a queda de pelo menos mil foi amortecida pela pilha crescente de lã daquelas que pularam primeiro. Segundo um jornal local, morreram 450 ovelhas.

Escrito em sangue

Nos destroços da colisão de um trem metropolitano, os bombeiros encontraram uma mensagem que lhes provocou lágrimas. Um sobrevivente, pensando estar morrendo, usou seu sangue para escrever no assento da frente do trem que amava a sua esposa e filhos.

Maravilhas do coração

Nosso coração bate cerca de 100 mil vezes por dia, bombeando sangue para todas as células do nosso corpo. Somam-se cerca de 35 milhões de batidas em um ano e 2,5 bilhões de batidas durante um tempo médio de vida. A ciência médica nos diz que cada contração é como o esforço de segurarmos uma bola de tênis na palma da mão e apertá-la com força.

Herança inesperada

Ao ganhar o maior prêmio lotérico em 2012, o feliz empresário expressou desejos nobres. Ele queria começar uma fundação de caridade, devolver empregos a desempregados e beneficiar sua família. Ele já era rico e disse aos repórteres que o grande prêmio não o mudaria.

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Fardos grudentos

Você alguma vez já teve a cola ou tinta à base de óleo grudando em seus dedos? Parece impossível de ser removido, mas você descobre que pode ser removido com a solução certa.

Flexibilidade

Com o passar dos anos, tive o privilégio de liderar diversas viagens para as terras bíblicas. Nos meses antes das nossas partidas, fazíamos uma série de reuniões de orientação, como preparação para a viagem. Planos, horários, acomodações de hotel, informações de contato — tudo podia sofrer alterações com qualquer notícia inesperada.

Integridade 101

Os oficiais numa certa cidade surpreenderam-se ao receber uma carta e o dinheiro de um motorista que havia recebido uma multa por excesso de velocidade, em 1954. O turista inglês, tinha visitado aquela cidade, e sido multado por excesso de velocidade. A multa fora de uns 32 reais, mas ele a esquecera por quase 52 anos até descobri-la — num casaco velho. Ele, agora com 84 anos, vive num asilo, e disse: “Pensei: tenho que pagar essa multa, e assim minha consciência ficará limpa.”