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Articles by Mart De Haan

Renovo de 2 mil anos

Em 2006, os cientistas israelenses conseguiram fazer germinar com sucesso uma semente de palmeira de 2 mil anos. Encontrada no lado oeste do mar Morto, a semente foi rotulada como “Matusalém”, o homem com o registro bíblico de maior idade na Bíblia (Gênesis 5:27). Além do desafio de despertar uma semente há tanto tempo adormecida, a equipe também queria saber mais sobre a árvore elogiada nas Escrituras, por sua sombra, nutrição, beleza e qualidades medicinais.

Marcação sensata

Um paciente entrou num hospital para fazer uma amputação que lhe salvaria a vida. Mas acordou e percebeu que haviam amputado o pé errado. No mesmo hospital, outro paciente também teve uma cirurgia feita no joelho errado.

O farmacêutico

O farmacêutico tinha uma boa reputação. Era um homem de família e bom negociante. Todavia, para aumentar seus lucros, esse profissional de confiança começou a diluir as doses dos medicamentos de quimioterapia que vendia. Ele foi flagrado e condenado por esse crime. Muitos médicos se perguntaram: “Como isso pôde acontecer?”

O zoológico de insetos

Na Filadélfia (EUA) existe um zoológico de insetos, com mais de 100 mil animais vivos, que entretêm 75 mil visitantes ao ano. O fundador e proprietário diz: “Ainda tenho mais de 1 milhão de insetos em estoque.” Ele aponta para caixas, latas de bolachas e outros recipientes empilhados do chão ao teto, cheios de insetos mortos de todo o mundo. Filmes, hologramas, microscópios e jogos divertem os visitantes de todas as idades. Há até uma balança para pesar as joaninhas, vaga-lumes e outras criaturas.

Árvore x urso

Não é muito comum a polícia interferir numa luta entre um urso e uma árvore. A briga começou com um insulto malicioso e um choque acidental. Repentinamente, o urso falou e a árvore respondeu! Logo vi que era um homem numa fantasia de urso brigando com alguém fantasiado de árvore. A polícia teve que apartar os dois.

Amizade internacional

Em 1947, Nádia, da Bulgária, e Millicent, dos EUA, se tornaram amigas por correspondência. Por anos, elas trocaram cartas com fotos, experiências de escola e seus sonhos. Elas pararam de trocar cartas quando o governo da Bulgária proibiu o contato com pessoas do mundo ocidental.

História em quadrinhos

Desde 1968, os personagens da história em quadrinhos The Lockhorns trocam grosserias e ironias em sua vida matrimonial. Hoje as tiras são publicadas em mais de 500 jornais, e entretêm milhões de leitores com coisas que o casal diz um ao outro: “Claro que podemos conversar agora. Só não fique em frente da TV.” A esposa, sem deixar de dar respostas ofensivas equivalentes, está pronta para dizer algo assim: “Claro, eu gasto mais do que você ganha, mas tenho confiança em você.”

Chamado dos pássaros

Os pássaros negros Chapim têm um nível surpreendente de complexidade nos ruídos que fazem quando enfrentam situações alarmantes. Os pesquisadores descobriram que eles usam uma frequência alta de alerta para os outros pássaros avisando sobre a comida ou que os predadores estão próximos.

Qual é a razão?

Antigamente, os cientistas pensavam que os vertebrados com a menor expectativa de vida eram os peixes ‘killifish’ de cor turquesa. Esses pequeninos animais aquáticos vivem em lagos onde chove periodicamente, na África equatorial, e precisam completar seu ciclo de vida em 12 semanas, antes que os lagos desapareçam.

Dança das abelhas

Como as abelhas chegam ao néctar? Os cientistas dizem que tudo é questão da dança da “sacudida”. A teoria foi considerada com ceticismo quando apresentada pela primeira vez, por meio do zoólogo e ganhador do Prêmio Nobel, Karl von Frisch, nos anos de 1960. Mas agora, os pesquisadores britânicos usaram pequeninos refletores de radar, colados nas abelhas operárias, para confirmar a teoria de Frisch. Eles confirmaram que a abelha orienta o seu corpo na direção da fonte de comida e usa a intensidade da sua dança para sinalizar a distância às outras abelhas.

Picada do escorpião

Nas Fábulas de Esopo consta a antiga história de um menino que caçava gafanhotos. O rapaz já havia caçado alguns, quando viu um escorpião. Achando que era mais um gafanhoto, esticou sua mão para alcançá-lo. O escorpião mostrou seu ferrão e disse: “Se você tivesse encostado em mim, meu amigo, você teria me perdido, e também todos os seus gafanhotos!”

Sabedoria e internet

Brewster Kahle tem uma visão para a internet, ele sonha com o acesso universal a todo conhecimento humano. Como bibliotecário digital, diretor e cofundador do site archive.org, Kahle acredita que apenas começamos a tocar no vasto potencial da internet para mudar e melhorar o nosso mundo.