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Articles by James Banks

Continue caminhando!

Deus gosta de usar pessoas que o mundo ignora. William Carey foi criado numa pequena vila nos anos de 1700 e tinha pouca educação formal. Teve pouco sucesso em seu trabalho e viveu na pobreza. Porém, Deus lhe deu uma paixão por compartilhar as boas novas e o chamou para ser missionário. Carey aprendeu grego, hebraico e latim e traduziu o Novo Testamento para o bengalês. Hoje, ele é considerado o “pai das missões modernas”, mas, numa carta ao sobrinho, ele fez uma avaliação humilde de suas habilidades: “Posso caminhar e perseverar”.

Esperança de redenção

O homem parecia irrecuperável. Seus crimes incluíam tiroteios (seis mortos) e a autoria de quase 1.500 incêndios que aterrorizaram a cidade de Nova Iorque na década de 1970. Ele deixou cartas em suas cenas de crime provocando a polícia, foi preso e recebeu sentenças consecutivas de 25 anos por cada assassinato. No entanto, Deus alcançou esse homem. Hoje ele é cristão e lê diariamente as Escrituras. Demonstrou profundo pesar às famílias de suas vítimas e continua a orar por elas. Embora preso por mais de quatro décadas, esse homem que parecia além da redenção encontra esperança em Deus e afirma: “Minha liberdade está numa palavra: Jesus”.

Deus ouve tudo

Um dos maiores atrasos postais na história durou 89 anos. Em 2008, a proprietária de um imóvel no Reino Unido recebeu um convite para uma festa que tinha sido enviado em 1919 para a ex-moradora de seu endereço. A razão por trás desse longo atraso permanece um mistério.

Aquele que vê

“Não!”, ouvi a voz da minha esposa quando ela entrou na cozinha. Nesse momento, o nosso labrador retriever de 40 quilos, Max, saiu correndo dali.

Um amigo em dificuldade

Em 27 de novembro de 1939, três caçadores de tesouros acompanhados por equipes de filmagem cavaram o asfalto do lado de fora do anfiteatro de Hollywood Bowl, no sul da Califórnia. Eles procuravam um tesouro que consistia em ouro, diamantes e pérolas que, segundo se dizia, haviam sido enterrados lá 75 anos antes.

Aquele que salva

Ele foi chamado de “uma das pessoas vivas mais corajosas premiada com a Medalha de Honra por seu heroísmo”. Desmond era um soldado que se recusara a carregar uma arma. Como médico, ele resgatou sozinho 75 soldados feridos, incluindo alguns que o ridicularizavam por sua fé. Correndo entre os tiros, ele orava: “Senhor, ajuda-me a resgatar mais um”.

Os lugares mais difíceis

Gerson é pastor de jovens na mesma cidade onde ele usou heroína. Deus transformou o seu coração e suas circunstâncias de modo arrebatador. “Quero evitar que as crianças cometam os mesmos erros e sofram a dor que passei”, disse. “E Jesus as ajudará”. Com o tempo, Deus o libertou da escravidão do vício e deu-lhe um ministério importante, apesar de seu passado.

Amar o próximo

“As pessoas ainda oram por mim?”. Essa era uma das primeiras perguntas que o missionário fazia à esposa quando ela o visitava na prisão. Ele tinha sido falsamente acusado e encarcerado por 2 anos devido a sua fé em Cristo. Sua vida corria perigo por causa das condições e hostilidades na prisão. Os cristãos ao redor do mundo oravam por ele. Ele queria ter certeza de que as orações não cessariam, pois tinha certeza de que Deus usava essas orações de maneira poderosa.

Sem filas

Às vezes, quando Max, meu cão labrador, quer atenção, ele pega algo meu e desfila na minha frente. Certa manhã, enquanto eu escrevia à minha mesa com as costas viradas, Max pegou minha carteira e saiu correndo. Mas, percebendo que eu não o tinha visto, ele voltou e me cutucou com o nariz com a carteira na boca, olhos brilhando,…

O Presente Perfeito

“Tenho um presente para você!”, meu neto de 2 anos gritou animadamente enquanto colocava uma caixa em minhas mãos. “Ele escolheu tudo sozinho”, minha esposa disse sorrindo.

Círculos de alerta

As gazelas africanas formam instintivamente “círculos de alerta” quando descansam. Elas se reúnem em grupos com cada animal voltado para fora do círculo focando numa direção diferente. Isso permite que rastreiem o horizonte em 360 graus e vejam os perigos ou oportunidades que se aproximam. Não vigiam apenas a si mesmas; os membros do grupo cuidam uns dos outros. Essa é também a sabedoria de Deus para os cristãos. “Pensemos em como motivar uns aos outros na prática do amor e das boas obras. E não deixemos de nos reunir” (vv.24,25).

Nosso lugar de paz

Quando o furacão se aproximou com força devastadora, minha filha se preparou para deixar sua casa. Ela aguardou até o último momento esperando que a tempestade se afastasse. Mas agora ela olhava os documentos, fotos e pertences importantes para ver o que levar com ela. “Não esperava que fosse tão difícil”, ela me disse mais tarde, “mas não sabia se algo estaria ainda lá quando eu voltasse”.