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Você pode vencê-la!

Soou-me intrigante a propaganda no rádio sobre um seminário que estava por acontecer. O locutor disse: “Você pode vencer o óbito — para sempre! Participe do meu seminário e lhe mostrarei como.” Durante alguns momentos, fiquei a imaginar o que ele alegaria ser capaz de vencer a morte e quais poderiam ser as suas sugestões. Seria talvez algo sobre dieta, exercício ou congelamento do corpo? Após escutar um pouco mais, porém, percebi que ele dissera “Você pode vencer o débito — para sempre.”

Maravilhoso amor

O amor é a peça central dos relacionamentos bem-sucedidos. As Escrituras deixam claro que precisamos ser pessoas que amam — a Deus com os nossos corações, ao nosso próximo como a nós mesmos, e aos nossos inimigos. Mas, é difícil amar quando não nos sentimos amados. Crianças negligenciadas, cônjuges que se sentem ignorados, e pais alienados de seus filhos conhecem a tristeza de uma vida sem amor.

“E era noite”

Durante uma viagem de negócios participei de um culto vespertino na quinta-feira antes da Páscoa — um culto de Comunhão e Tenebrae (do latim, sombra ou escuridão) numa pequena capela iluminada por velas. Depois da Ceia do Senhor, uma passagem do evangelho de João foi lida em voz alta, foi apagada uma vela e cantamos uma estrofe de um hino que falava sobre a jornada de Jesus em direção à cruz. Isso foi repetido 14 vezes, até a capela ficar em completa escuridão. Em silêncio, ajoelhamo-nos em oração e, em seguida, um a um, saímos silenciosamente.

Fora de contexto

Quando um amigo começou a fazer declarações aleatórias desesperadoras, as pessoas se preocuparam com ele e começaram a dar conselhos e oferecer encorajamento. Acabamos descobrindo que ele estava simplesmente se divertindo ao repetir letras de canções fora de contexto para iniciar uma conversação. Amigos que tentaram ajudar desperdiçaram seu tempo oferecendo ajuda que ele não precisava e conselhos que ele não queria. As consequências das declarações desorientadoras de meu amigo não foram sérias, mas poderiam ter sido. Ao dedicar tempo para reagir a sua falsa necessidade, alguém poderia ter negligenciado a necessidade verdadeiramente séria de outra pessoa.

O mundo do nosso Pai

Quando Amanda estava cursando o segundo ano da universidade, ela começou a repensar seus pontos de vista que se referiam à mordomia cristã em relação à Terra. Amanda fora educada pensando que ter consciência ambiental nada tinha a ver com o seu relacionamento com Jesus. Tudo isso mudou quando ela foi desafiada a considerar o papel do cristão no cuidado do planeta — especialmente como isso se relaciona a alcançar os mais necessitados no mundo.

Motivo de grande alegria

Todos os anos, no escritório de Ministérios Pão Diário, temos o costume de convidar os voluntários que trabalharam conosco no envelopamento e envio do devocional Pão Diário trimestral para um momento especial de ação de graças ao Senhor. Durante algumas horas, todos no escritório param com seus afazeres e celebram a vida destes grandes parceiros que se dispõem a ajudar…

Pesado demais

Ao dar a partida em meu carro no escuro da madrugada, percebi no painel uma luz de aviso do cinto de segurança. Verifiquei minha porta, abri e a fechei novamente. Puxei meu cinto de segurança para testá-lo. Mas a luz do sensor permanecia acesa. Então, lentamente, estendi o braço e levantei minha bolsa até alguns centímetros acima do banco do passageiro. A luz se apagou.

Libere

Muitos anos atrás, quando um amigo ainda jovem perguntou se podia emprestar o nosso carro, minha mulher e eu hesitamos no início. Era o nosso carro. Ele era nossa propriedade e dependíamos dele. Mas, logo nos convencemos a emprestar-lhe porque sabíamos que Deus queria que nos importássemos com os outros. Então, lhe entregamos as chaves e ele viajou para uma igreja a 48 quilômetros de distância, para liderar uma reunião de jovens. O encontro foi usado pelo Senhor para levar adolescentes a Cristo.

A esperança é para…

Embora eu tente não ficar chocado com as coisas que vejo nos dias atuais, fiquei passado com a mensagem escrita na camiseta de uma mulher quando ela passou por mim no shopping center. Estava escrito: “A esperança é para os idiotas.” Com certeza, ser simplório ou crédulo pode ser tolo e perigoso. O otimismo infundado pode tragicamente gerar decepção e mágoa. Mas, uma maneira triste e cínica de enxergar a vida é não se permitir ter esperança.

Em busca do prêmio

Todo mês de março é feita a corrida anual de trenós de cães, no Alaska. Cães puxadores de trenós e seus condutores, chamados “mushers”, correm ao longo de uma estrada de aproximadamente 1.700 quilômetros. As equipes competidoras cobrem essa grande distância em 8 a 15 dias. Em 2011, um tempo recorde foi estabelecido pelo musher John Baker, que percorreu todo o trajeto em 8 dias, 19 horas, 46 minutos e 39 segundos. O trabalho de equipe entre cães e condutor é notável e os competidores são tenazes em seus esforços para vencer. O vencedor recebe um prêmio em dinheiro e uma caminhonete nova. Mas, depois de tanta perseverança em condições climáticas extremas, as homenagens e prêmios podem parecer insignificantes e efêmeros.

Faça valer

Em sua batalha contra o câncer, Steve Jobs, cofundador da Apple Inc., disse: “Lembrar-me de que logo estarei morto é a ferramenta mais importante que já encontrei para ajudar-me a fazer as grandes escolhas na vida. Porque quase tudo — toda expectativa externa, todo orgulho, todo medo de constrangimento ou fracasso — desaparece em face da morte, deixando somente o que é verdadeiramente importante.” Seu sofrimento influenciou as escolhas que ele fez.

Deus cuida de mim

Quando chuvas torrenciais caíram sobre minhas petúnias recém-plantadas, me senti mal por elas. Gostaria de trazê-las para dentro, e abrigá-las da tempestade. Quando a chuva parou, suas pequenas faces estavam arqueadas em direção ao chão, devido ao peso da água. Elas pareciam tristes e fracas. Dentro de poucas horas, porém, elas se recuperaram e miraram o céu. No dia seguinte, estavam eretas e fortes.