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Articles by Bill Crowder

Fome espiritual

Em uma história de ficção, um vírus destrói as plantações do mundo. Não somente os jardins, mas os cereais, incluindo trigo, cevada, centeio, aveia e arroz. Em meses, o mundo mergulha na fome e na violência. As pessoas começam a lutar; depois a matar, por comida.

Testemunho silencioso

Numa manhã bonita e quente do mês de janeiro, um colega e eu estávamos tomando café na cafeteria de um parque em Singapura. Com um lindo lago e jardins bem cuidados a nos cercar, o lugar estava tranquilo, calmo e gostoso, com uma leve brisa soprando sobre as águas.

Perspectiva eterna

No filme O Gladiador, o general Maximus Meridius procura incitar sua cavalaria a lutar bravamente na iminente batalha contra a Germânia. Dirigindo-se às tropas, ele as desafia a darem seu melhor, e faz essa profunda afirmação: “O que fazemos na vida ecoa na eternidade.”

O que realmente importa

Quando os nossos filhos ainda moravam conosco, uma das nossas tradições mais significativas da manhã de Natal era muito simples. Nossa família se reunia ao redor da árvore de Natal, diante dos presentes que havíamos recebido um do outro e, juntos, líamos a história do nascimento de Jesus. Era uma adorável lembrança de que a razão pela qual nos presenteávamos não era porque os magos trouxeram presentes para o menino Jesus. Pelo contrário, nossos presentes de amor uns para os outros eram o reflexo do presente do amor Deus por nós, que é infinitamente maior.

Um Natal ucraniano

Ao comemorar o Natal, os ucranianos incluem muitos elementos maravilhosos à sua celebração. Às vezes tufos de feno são colocados sobre a mesa de jantar como um lembrete da manjedoura em Belém. Em outros momentos de sua celebração, evocam os eventos da noite em que o Salvador entrou no mundo. Fazem uma oração de Natal e, em seguida, o pai da família faz a saudação: “Cristo nasceu!” A família, então, responde: “Vamos glorificá-lo!”

Xadrez humano

O xadrez é um jogo de estratégia antigo. Cada jogador começa com 16 peças no tabuleiro com o objetivo de encurralar o rei do oponente. O jogo tomou diferentes versões ao longo dos anos. Uma delas é o xadrez humano, criado por Carlos Martel, duque da Austrásia, em 735 d.C. Martel jogava com tabuleiros gigantes utilizando pessoas como peças. As pessoas fantasiadas refletiam seu status no tabuleiro e eram movidas ao capricho dos jogadores — manipuladas para seus próprios fins.

O calor do sol

Os Beach Boys, Brian Wilson e Mike Love, num dia de novembro de 1963, compuseram uma canção relativamente diferente das melodias animadas da banda. Era uma canção pesarosa sobre um amor perdido. Love, mais tarde, disse: “Por mais difícil que esse tipo de perda possa ser, o que fica de bom é ter tido a experiência de estar apaixonado.” Eles intitularam a canção como The Warmth of the Sun (O calor do sol).

Arrastando o Natal?

Amo o Natal, pois é a celebração do nascimento de Cristo e, a beleza e a maravilha da estação fazem dele “a época mais maravilhosa do ano”. Ultimamente, entretanto, a estação vem acompanhada de crescente irritação. Todos os anos “os preparativos de Natal” surgem cada vez mais cedo — arrastando-se da primavera até o dia de Natal.

A Janela da Exaltação

[Trecho extraído do livro Janelas do Natal — Bill Crowder.]

Os anjos exaltam a Cristo pelo que Ele é e pelo que Ele fez. Eles o exaltaram no Seu nascimento, ministraram-lhe durante Sua vida, o apoiaram quando estava angustiado, e o anunciaram na Sua ressurreição — tudo porque Ele é o Cristo. Tudo porque foi escolha dele fazer todas as coisas…

A Janela do Milagre

[Trecho extraído do livro Janelas do Natal — Bill Crowder.]

 

Por que motivo iria Deus me amar?

Isto desafia a nossa compreensão. Eu me conheço, e francamente, não sou uma pessoa tão adorável assim. Então por que Ele o faria? Milagre.

Mas para acrescentar ainda mais ao sentido de milagre ao redor daquele amor, por que Ele me amaria da forma como Ele amou,…

A Janela da Adoração

[Trecho extraído do livro Janelas do Natal — Bill Crowder.]

 

Onde você gosta de adorar? Alguns preferem uma majestosa catedral, outros uma simples capela. Mas alguém escolheria um estábulo, como primeira opção? Mesmo assim, depois de ouvirem a mensagem dos anjos, a primeira resposta dos pastores foi encontrar o estábulo onde Maria havia dado à luz ao Salvador.

Para mim,…

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Os dois ladrões

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Perfeito para sempre

Quando visitei os EUA, uma marca comercial chamou-me a atenção por ser igual ao meu sobrenome, e fiquei imaginando se seria chinesa ou coreana. Depois soube que não era uma nem outra: era o nome de uma menina. Um fabricante deu o nome de sua filha ao seu produto. Sara Lee, a filha, disse que o pai queria que o produto “fosse perfeito, já que levava o nome da filha”.

Esquecendo Deus

Um erudito da Bíblia chamado A. J. Heschel relata uma história da época em que era estudante em Berlim. Embora fosse homem devoto, começou a se preocupar tanto com as artes daquela brilhante cultura que um dia deixou de orar ao entardecer, como era seu infalível costume. Ele admite: “O sol havia se posto, a noite chegara […] e eu havia esquecido de Deus.”